Wednesday, May 21, 2008

Jet-Powered Bicycle Makes 50 MPH Feel Waaaaay Too Fast


If skydiving doesn't quite do it for you, you could always strap a jet engine to your chest. That's what Bob Maddox did until discretion got the better of him and he decided a jet-powered bicycle might be a little safer.

Maddox, an artist and cabinetmaker in Medford, Ore., has been tinkering with pulse jet engines for seven years now. He's recently started bolting them to old-school cruiser bicycles and selling them on eBay, and a video of him riding one is bouncing around the blogosphere.

We got ahold of him at his workshop, where he's wrapping up a sweet purple jet bike for a customer in the Netherlands. He's only built two so far. He got the first one up to 50 mph but backed off when visions of catastrophic wheel failure danced in his head. He figures the bikes will hit 75 if anyone's got the guts to do it.

"When you're on a motorcycle going 50 mph, you don't think anything about it," he told us. "But on a bicycle, it feels way too fast."

And loud. Way too loud.

"It's loud like a top alcohol dragster loud," he says. "It'll pop your ear drums if you aren't wearing protective gear. That's a drawback to the engines."

No kidding.

Pulse jet technology dates to the beginning of the 20th Century when they were developed in Sweden. Germany used them during World War II to propel the V-1 "buzz bombs" they hurled at England during the Blitz of 1944. The exceedingly simple internal combustion engines that will run on just about anything and remain popular with hobbyists.

"It'll run on propane, gas, kerosene, absolutely anything except cryogenic fuel," he says. "They'd run on peanut oil if you want."

Bob_pulsejet Maddox has been into skydiving for 20 year and used to compete in tracking contests, where free-falling skydivers move horizontally across the sky at speeds approaching 120 mph. His buddy was always just a little bit faster, so Maddox thought "it'd be fun to strap a jet engine to my chest and make myself into a human missile."

He discovered turbine jet engines are expensive. But pulse jets are as cheap as they are simple, so Maddox set to work building one. "All I started with was a schematic out of an encyclopedia," he says. The engines are basically a long tube with a fuel pump, a spark plug and a reed valve. Air and fuel are mixed at the front and ignited in a process that repeats - or "pulses" - about 70 times a second.

Maddox soon had a working engine and he developed a throttle that allowed him to control the level of thrust - something he says is rare on a pulse jet. He made three jumps from a plane (that's him in the pic) but quit because "the fuel system was a little scary" and he worried about setting the plane on fire. But Maddox was hooked.

He started refining his pulse jet engines, which he fashions from aluminum and stainless steel in his workshop. He's sold about 50 of them. The smallest are used to power model airplanes. The largest - two monsters producing 500 pounds of thrust apiece - have joined the beastly nitro-methane engine in Wally Larson's Top Gun Groundfighter show car.

The thought of bolting a jet engine to an old Schwinn cruiser came to him about six months ago when "I wanted to throw the engine onto something that would get me around." The bike engines provide 50 pounds of thrust. They weigh 13 pounds apiece, but Maddox says you hardly notice it when you're on the bike. Get it going, though, and things get interesting.

"It accelerates pretty quickly," he says. "It'll hit top speed in about 7 seconds. But even at high speed, it feels very stable. You're just being pushed along on a column of air."

A column of air being produced by a red-hot tube howling at 150 decibels. Besides being hot and loud, pulse jets aren't very efficient. They'll suck down half a gallon of fuel a minute at full throttle, and the bikes carry just six to eight quarts.

With his bikes starting to, er, take off, Maddox is looking to his next project - a pulse jet motorcycle that he'd bring to drag races or maybe the Bonneville Salt Flats. If you think riding a jet bike is crazy, give a jet motorcycle a whirl. Maddox says, "you'd be straddling the engine with a fork out front and a tire in the back."

Photos by Tyler Maddox / Maddox Visuals.



Sunday, May 18, 2008

7 More Vital Vitamins for Pregnant Women

When you are pregnant it is important that you fully appreciate the significance of vitamins and minerals. They are essential for the healthy development of your unborn baby. Therefore, you need to know what the various vitamins do and more importantly how you can make them a part of your diet. In this article I discuss seven of these important vitamins and minerals in greater detail

1) Vitamin B6 (Pyridoxine):- This vitamin helps your baby's brain and nervous system develop. In some cases it has also been noted to reduce morning sickness. Pyridoxine can be sourced in; bananas, watermelon, chick peas and chicken breast.

2) Calcium:- This mineral is essential for the development of your baby's bones and your need for this mineral will increase greatly during pregnancy. Calcium deficiency can lead to osteoprosis (porous bones) and reduce the strength of your baby's bones. Calcium is contained in lots of dairy products such as; milk, cheese, yogurt, spinach, tofu and broccoli.

3) Vitamin E:- This vitamin helps a baby's muscles and red blood cells to develop. A lack of Vitamin E has been linked with low birthweight, whilst getting too much of this vitamin has been associated with stillbirth. It is therefore vital that you ask for your doctor's advice before considering Vitamin E supplementation. You can get Vitamin E in a number of foods including; vegetable oil, nuts, and fortified cereals.

4) Iron:- This mineral plays a major role in the development of red blood cells which are required for the healthy development of your baby. Iron is also an important mineral in the growth of the placenta. Iron can be sourced from; red meats, vegetables, grains and fortified cereals.

5) Protein:- Protein is one of the core building blocks in all your baby's body cells. The need for protein increases during the second and third trimester of your pregnancy. Many dietary products are rich in protein including; meat, fish, eggs, cheese and tofu. It can also be found in supplements such as bars and shakes.

6) Vitamin B1 (Thiamin):- This vitamin is essential for the development of your baby's central nervous system. Not getting enough Thiamin can put your baby at risk of beriberi which can damage the baby's heart and lungs. Foods which contain Thiamin include; whole grain foods, wheat germ and eggs.

7) Zinc:- This mineral is highly important for cell growth in your unborn baby. Zinc also promotes the production of enzymes such as insulin in pregnant women. Zinc can be found in; red meats, poultry, beans, grains and dairy products.

Vitamins and minerals are a crucial part of any pregnant woman's diet. I hope this article gives you some guidance on which vitamins you need and where you can find them. However, for professional advice on the vitamins and minerals you will require during your pregnancy you should consult your doctor.

Vitamin warning for pregnant women

Expectant mothers who take multi-vitamin supplements could be causing handicaps in their unborn children, it has emerged.

A study by Trading Standards watchdogs and charity BDF (Birth Defects Foundation) Newlife has found that a third of all multi-vitamin suppliers do not label their products with warnings stating that they contain vitamin A, which can damage foetuses.

The fear is that many women, pregnant or planning to be, are being misled by inadequate labelling.

They may be these supplements in the hope it will benefit the health of their unborn children.

In reality, they risk unwittingly taking vitamin A, which can lead to horrific health defects.

BDF Newlife chief executive, Sheila Brown, said the risks of vitamin A to foetuses are well-known.

She said the issue now was for women to steer clear of multi-vitamin supplements too, until they have made sure they do not contain vitamin A.

"Our big message to women of child-bearing age is to look at the packet and to avoid vitamin A like the plague," she said.

"Lots of products do not have warnings and they should have."

Damages development of cells

Vitamin A, present in liver, is a "teratogen", which damages the development of cells in foetuses, leading to the developments of conditions like spina bifida, hydrocephalus and urinary tract malformations.

The damage is usually done in the first few days or weeks of a pregnancy.

Mrs Brown said she asked Trading Standards to investigate after a pregnant woman contacted BDF Newlife after realising she had been unwittingly taking a multi-vitamin supplement which contained vitamin A. The product did not carry a warning. The woman realised she had been taking vitamin A after her doctor pointed it out.

Nigel Strick, boss of Oxfordshire Trading Standards, said that between November last year and March this year, 20 out of 60 multi-vitamin products were found to be without vitamin A warnings.

Among the suppliers without warnings on their products were big brands like Sanatogen, Centrum and Quest, he said.

He said Boots and Tesco products did carry warnings.

Mr Strick, a 42-year-old father of two, said: "People are suing tobacco firms these days so it is not inconceivable that mothers with defected children may sue a manufacturer for not labelling its products."

He added that if manufacturers dragged their feet in agreeing to label products, then moves would be made to get legislation imposed to "tighten it (the industry) up."

Bayer Healthcare, which owns the Sanatogen brand, said that a number of their multi-vitamin products, those not specifically targeted at pregnant women, "currently do not contain a specific warning regarding vitamin A."

In a statement, the firm added: "Bayer Consumer Care agrees with the report that good labelling for all vitamin products is essential, whether these are general vitamins or those specifically marketed at pregnant women."

A spokesperson for the PAGB (Proprietary Association of Great Britain), the UK trade association representing manufacturers of over-the-counter medicines and food supplements, said in a statement: "With regards to Vitamin A, our member companies are waiting for Europe to announce recommendations for labelling and usage of Vitamin A in food supplements.

"To ensure the safety of the new born child, anybody who is pregnant or planning a pregnancy should always discuss any medication and use of food supplements with their doctor or midwife."


By Suma Varughese

When we care enough either for ourselves or others or life itself, then we crest the balance between the death impulse (thanatos) and the life impulse (eros)

While working on an article for our new sister publication, Life Positive Plus, on Gaia, the living Earth, I encountered the term entropy as well as a fascinating description of life. Dr James Lovelock, who first floated the Gaia Hypothesis, also had to define life in order to make his theory stick.

According to the Second Law of Thermodynamics, everything in the universe is moving towards decay and breakdown. This process is called entropy. Life, he says, is the paradoxical contradiction of the Second Law, for evolution has inevitably moved from complexity to greater complexity, proceeding from the amoeba to man. Therefore, the presence of life reduces the entropy in any organism.

Entropy then is the death impulse, the opposite of the life impulse. Surely this must be the fundamental duality with which the Universe was created? It is the balance that any organism strikes between entropy and life that decides its fate.

If the entropy rate is too high, then death triumphs. If it is very low, then life has the victory. Entropy is the dragging down force that stops us from evolving. Entropy makes us roll over and sleep instead of going for that life-enhancing walk. Entropy stops us from reaching out and helping the blind man cross the road.

Entropy stops us from sitting up at nights and sweating for our exams; it slips us into habits like taking the same road to work, holidaying at the same time and place every year, choosing the same restaurant meal over and over again.
M. Scott Peck writes about entropy from the human context in his wonderful book, The Road Less Traveled. All growth involves effort, he says, because we have to struggle against the force of entropy. We all know how difficult it is to do the right thing and how easy it is to go with the flow.

Even a simple thing as getting up and offering an elderly person a seat in a bus takes effort, which explains why so few people do it. The Buddha likened the whole process of inner growth to swimming upstream. One has to struggle against entrenched habits, against the force of one's likes and dislikes, against inertia.

Those of us who have a high level of entropy know how difficult it is to act. Even going for a movie or buying tickets for a play or planning a holiday can seem strenuous. Perhaps all the laziness and disinclination in the world comes from the presence of entropy. Or do they create entropy?

It is probably a mutually supporting system where Entropy and laziness create one another. Certainly the more we give in to entropy, the more entropy we create. Once we get into negative cycles of taking the easy way out, of postponing, of doing the wrong thing, it becomes difficult to get out of the cycle.

So why are some people high on life and others on entropy? What makes the difference? According to Scott Peck, it is love. When we care enough either for ourselves or others or life itself, then we crest the balance between the death impulse (thanatos) and the life impulse (eros). Caring makes effort worthwhile and puts us on the side of life. It follows that the more we care the higher the life force within us.

The vitality that we see so vividly in some people is the index of their ability to love. Indeed, this is how Scott Peck defines love: ''The will to extend oneself for the purpose of nurturing one's own or another's spiritual growth.''
If love is the motive behind life, does that mean love makes the trees grow, flowers bloom, birds sing and the Earth revolve on its axis? Looks like it, doesn't it? The maxim that God is love is the literal truth. The Universe was created through love and it is love that keeps it going.

Conversely, entropy creates indifference. When entropy becomes really high, we stop caring about any aspect of life: how we look, what we wear, what others are feeling, even about whether to live itself.

It is probably no coincidence that depressives lose interest in living and that many of them even to succumb to suicide. The scientist-mystic Teilhard de Chardin had predicted that a time would come when we would perceive that love was a force in the universe as real as gravity. Makes sense, doesn't it?

Pedaling through life: Retired minister preaches a love of bicycles

When Burdett W. Wakeman went to the Army, he took his bicycle.

When he went to Minnesota Bible College, he took his bicycle and rode it to school daily.
Life long bicyclist Burdett Wakeman, 84, takes a ride along the Mississippi River Tuesday in Riverside Park. PETER THOMSON photo

He bought his first bicycle at age 10 for $10 and has had one ever since.

Now 84, Wakeman, a retired minister, doesn’t own a car, and rides his bicycle nearly every day.

“I’d be lost without a bicycle,” Wakeman said. “If somebody stole my bike I’d have one tomorrow.”

His current bicycle is a Bella Vista Next, which he bought for $85 at a department store several years ago.

He used to have a horn, but it’s noise would shock people, he said. Now he has a bell, and as people on sidewalks step aside to his jingle, he thanks them as he passes.

While he no longer works and so isn’t joining cyclists cycling to work this week during Coulee Bike to Work Week, he did enjoy a free cup of coffee Tuesday morning from one of the local coffee shops offering cyclists free coffee this week.

As Wakeman told the story of his bicycles and his life, his Next stood parked on the sidewalk. With six gears, it has five more gears than that first bicycle he owned in Winona, Minn.

“I’ve had a bicycle at every stage of my life,” he said.

His father painted that first bicycle for him. And at the same age he bought it, Wakeman began a church in his parents’ garage, which would draw 20 to 30 kids on a weeknight, he said.

Wakeman delivered the Winona Republican Herald on a bicycle as a teenager.

In a way, his marriage also began with a bicycle.

He’d known his wife Elaine since the two were born, but he hadn’t noticed her beauty, he said, until one day, sitting on his bicycle on the sidewalk, he looked at her, sitting on her bicycle near the front porch, talking to his mother through a screen.

“We got married when we were 19 and have had a love affair ever since,” Wakeman said.

The two kiss every night and sometimes during the day, he said, and she asks him not to cycle when she’s not home and near the telephone.

Wakeman doesn’t want a big belly hanging over, and said cycling keeps his 6-foot 2-inch, 210-pound body trim.

“If people only realized that their bodies reflect their life,” he said. “If they live a life that’s good, their body is good, and if they live a life of drinking and smoking, it breaks down.”

How to be car-free

“Transportation Liberation: How to save money, save your sanity and save the planet by not driving,” is the topic of a multimedia workshop that will be presented at 7:30 p.m. Thursday at the Ward Room at Cartwright Center, 1725 State St., on the University of Wisconsin-La Crosse campus.

Presenters Obbie and RoZ describe the steps on their trail toward transportation liberation and discuss a multitude of pragmatic ideas about how to make driving optional.

Tình dục đẹp

Tình dục đẹp chính là kỳ vọng của xã hội với từng cá thể trong cộng đồng, bao hàm sự an toàn, sự lành mạnh, tình yêu đích thực giữa đôi bạn tình. Với tình dục đẹp, con người có khả năng đẩy lùi nguy cơ bị nhiễm HIV.

Nếu mọi người đều thực hành nghiêm chỉnh tình dục đẹp thì các thầy thuốc chuyên trị các bệnh phong tình chỉ còn cách ngồi ngáp! Vì thế tình dục an toàn và lành mạnh là một giá trị xã hội.

Định nghĩa về hành vi tình dục cũng khác xưa: không chỉ là giao hợp, mà gồm nhiều hình thái với 1 trong 3 yêu cầu sau: có tiếp xúc với vùng cơ thể hay chỉ mơ tưởng; có những dấu hiệu thể chất chứng tỏ có hứng khởi tình dục, có cảm giác chủ quan.

Quan niệm về tình dục đẹp phát triển theo thời gian

Đã có thời, tình dục đẹp chỉ được chấp nhận trong quan niệm hẹp hòi của cộng đồng về hành vi tính dục giữa 2 người khác giới, đã hoặc sắp kết hôn, ở một tư thế “đoan trang” nhất định, với nhiều sự giữ gìn (nhất là với nữ).

Ngày nay nội dung của khái niệm tình dục đẹp mở rộng hơn nhưng vẫn nhấn mạnh đến sự an toàn, sự lành mạnh, đạt đến tinh thần nhân bản, tôn trọng các xu hướng tính dục khác nhau, tôn trọng sự tự nguyện, sự chung thủy và các đặc thù của hành vi tình dục người.

Tình dục an toàn và lành mạnh được coi là gam màu chủ đạo trong bức tranh đẹp về tình dục hiện đại, đó là sự lựa chọn hành vi đem lại sự an sinh, bảo vệ bản thân và bạn tình, không gây ra những hậu quả có hại cho sức khỏe, chú trọng đến trách nhiệm của mỗi cá nhân trong đời sống tình dục.

Cũng cần lưu ý rằng nhiều hành vi tình dục an toàn nhưng không lành mạnh, trái pháp luật và những chuẩn mực đạo đức do xã hội quy định.

Tình dục đẹp không thiếu sự lãng mạn: Tạo sự lãng mạn không đòi hỏi sự cầu kỳ, tốn kém; nhiều khi chỉ cần một lời khen, cùng tắm chung dưới hoa sen... cũng đủ để phụ nữ chuyển sang trạng thái tâm lý sẵn sàng đón nhận.

Phụ nữ thích được chồng yêu và ham muốn vì thấy mình trở thành sự cần thiết của chồng chứ không phải vì cơ thể mình. Nam giới lại thường thích được khen về khả năng nam tính.

Tìm cách nâng chất lượng khoái cảm cũng không làm mất đi vẻ đẹp của tình dục, trái lại còn phá vỡ sự nhàm chán: Thay đổi khung cảnh, thời điểm có tính chất ngẫu hứng là sự lựa chọn của đôi bạn tình miễn sao phù hợp với quy định văn hóa của mỗi cộng đồng. Tư thế tình dục cũng chỉ cần sự chấp nhận của bạn tình, không liên quan gì đến các giáo huấn đạo đức. Đem lại khoái cảm cho nhau là một đặc trưng nhân văn của hành vi tình dục.

Tình dục đẹp không chấp nhận sự bất bình đẳng, sự đơn phương, sự ép buộc: Không phải người này ban phát cho người kia hoặc chỉ có người nam mới có quyền nói lên nhu cầu tình dục của mình. Sự rụt rè, chịu đựng vốn có của phụ nữ Á Đông có thể là nguồn gốc của nhiều trạng thái rối loạn chức năng tình dục.

Tình dục đẹp - còn nhiều điều để nói, ngay cả người có xu hướng tình dục khác thường (đồng giới), người cao tuổi, người khuyết tật vẫn có tình dục đẹp. Điều cuối cùng cần nói là người có hành vi tình dục đẹp không trở thành nô lệ của những ham muốn thấp kém.

Theo Sức khỏe & Đời sống

Lầu Năm Góc và báo cáo “tự vạch mặt”

Kết quả cuộc chiến ở Iraq vẫn "mờ mịt".

Học viện quân sự lớn nhất Lầu Năm Góc mới đây đã đăng tải một báo cáo có thể nói là tự “vạch áo cho người xem lưng”. Báo cáo cho biết, cuộc chiến ở Iraq “thất bại thảm hại” và có kết quả “mờ mịt”.

Báo cáo dấy lên những nghi ngờ quanh những dự đoán của Tổng thống Bush về một chiến thắng của Mỹ ở Iraq mới đây. Báo cáo cũng mang một sức nặng đáng kể, bởi nó được Joseph Collins, cựu quan chức cấp cao của Lầu Năm Góc viết, và một phần được dựa trên các cuộc phỏng vấn với các cựu quan chức cấp cao của bộ quốc phòng cũng như cơ quan tình báo. Những người này đã đóng vai trò quan trọng trong việc chuẩn bị cho cuộc chiến của Mỹ tại Iraq.

Ngoài ra, báo cáo được chính Viện nghiên cứu chiến lược quốc gia của Đại học quốc phòng Mỹ công bố. Viện này là một trung tâm nghiên cứu trực thuộc Bộ Quốc phòng Mỹ.

“Xét về lượng máu và tiền của đã đổ ra, cuộc chiến ở Iraq đã đạt tới địa vị là một cuộc chiến lớn và cũng là một thất bại lớn”, báo cáo cho biết trong dòng mở đầu.

Tại thời điểm báo cáo được viết vào mùa thu năm ngoái, hơn 4.000 quân Mỹ và quân nước ngoài, hơn 7.500 người thuộc lực lượng an ninh Iraq cùng 82.000 thường dân Iraq đã bị thiệt mạng. Ngoài ra còn hàng chục ngàn người khách bị thương. Trong khi đó, chi phí cho cuộc chiến kể từ tháng 3/2003 ước tính lên tới 450 tỷ USD.

“Không ai có thể tính được tổn hại lâu dài gây ra cho các cựu chiến binh cũng như với các quân nhân cũng như trang thiết bị”, Collins viết. Ông đã từng tham gia lên kế hoạch cho các hoạt động nhân đạo sau khi Mỹ lật đổ chính quyền Saddam.

Báo cáo cho biết Mỹ đã phải gánh chịu những tổn thất chính trị lớn, với vị thế của Mỹ trên thế giới bị suy giảm nghiêm trọng. Hơn nữa, hoạt động tại Iraq đã huy động “nhân sự, trang thiết bị và sự chú ý của những nhà làm chính sách” từ “tất cả mọi lĩnh vực trong cuộc chiến chống khủng bố” và đã làm tàn tạ các lực lượng của Mỹ.

“Tổng hợp tất cả những vẫn đề này, nỗ lực của chúng ta ở đó (Iraq) là nhằm củng cố an ninh quốc gia của Mỹ, nhưng chúng lại trở thành, ít nhất cho tới thời điểm hiện tại, là một lò ấp cho khủng bố và khuyến khích Iran mở rộng ảnh hưởng trên toàn Trung Đông”, báo cáo có đoạn.

Báo cáo cũng nhận định việc Mỹ tăng cường thêm 30.000 quân cho Iraq vào năm ngoái để ngăn chặn nguy cơ xảy ra một cuộc nội chiến đã cải thiện được tình hình an ninh, tuy nhiên không đủ để đảm bảo cho Iraq có một nền dân chủ ổn định, hòa hợp với các nước láng giềng.

“Mặc dù đã có cải thiện đáng kể trong vấn đề an ninh, nhưng kết quả của cuộc chiến vẫn mờ mịt”, báo cáo viết. “Đại bộ phận cả người Iraq và người Mỹ đều thích Mỹ rút quân hơn”.

Báo cáo cho rằng hầu hết những thất bại ở Iraq của Mỹ diễn ra sau chiến thắng đầu tiên: lật đổ được Saddam. Theo báo cáo, vào tháng 11/2001, trước khi cuộc chiến ở Afghanistan kết thúc, Tổng thống Bush đã yêu cầu Rumsfeld “chuẩn bị bí mật lên kế hoạch cho khả năng tấn công quân sự Iraq”. Rumsfeld, đồng minh thân thiết của Phó Tổng thống Dick Cheney, đã bỏ qua Bộ tham mưu liên quân và trở thành “người giám sát trực tiếp đối với các chỉ huy tham chiến”.

Và một phần bởi vì “các hoạt động dài lê thê, tốn kém thời hậu chiến do Rumsfeld gây nên”, đã khiến cho Mỹ không ứng phó được với cuộc chiến mà Collins gọi là “Cuộc chiến B”. Đây là cuộc chiến chống lại quân nổi dậy và ngăn chặn bạo lực sắc tộc, bắt đầu vào giữa năm 2003, ngay sau khi “Cuộc chiến A”, cuộc chiến lật đổ Saddam, kết thúc.

Báo cáo cũng tổng hợp hàng loạt những dự đoán sai lầm của các phụ tá cấp cao của Bush. Trong số đó là phán đoán người Iraq sẽ biết ơn Mỹ vì đã lật đổ được chế độ Saddam Hussein. Ngoài ra, chính quyền Bush cũng ảo tưởng rằng “Iraq không Saddam sẽ tự tái thiết được”.

Báo cáo còn vạch mặt bộ máy an ninh quốc gia của chính quyền Bush, bản thân ông Bush cùng hai cố vấn an ninh cấp cao của ông khi đó Condoleezza Rice và Stephen Hadley. Theo báo cáo, họ là “những quan chức an ninh cấp cao của quốc gia, trong nhiều trường hợp, có thái độ hống hách, áp đặt, gây áp lực, trong khi ngoại giao và đám phán có thể có kết quả tốt hơn”.

Collins kết thúc bản báo cáo bằng việc trích lời của Winston Churchill, cựu Thủ tướng Anh: “Hãy rút ra bài học từ chính mình. Không bao giờ, tuyệt đối không bao giờ tin rằng chiến tranh sẽ suôn sẻ, dễ dàng, hay ai đó bắt đầu một hành trình mới có thể đo được sóng gió mà anh ta phải đương đầu… Dù bạn có chắc chắn chiến thắng đến mức nào, cũng phải luôn nhớ rằng sẽ không có chiến thắng nào hết nếu có người khác cho rằng không có cơ hội (chiến thắng)”.

Phan Anh

Mất 3.000 tỷ đồng từ dự án đô thị Nam Thăng Long

1/1/2005, các địa phương phải công bố giá đất mới theo Luật Đất đai. Trước đó 16 ngày, UBND TP Hà Nội lại duyệt giá thu tiền sử dụng đất của dự án Nam Thăng Long với mức cũ. Dư luận đang đặt câu hỏi, liệu việc ra quyết định sớm có tạo cơ hội cho nhà đầu tư lách luật, hưởng siêu lợi nhuận 3.000 tỷ đồng.

92,7 ha đất Khu đô thị Nam Thăng Long vẫn bỏ hoang vì dân chưa chịu nhận tiền đền bù
92,7 ha đất Khu đô thị Nam Thăng Long vẫn bỏ hoang vì dân chưa chịu nhận tiền đền bù. Ảnh: Thanh Niên.

Nam Thăng Long là dự án khu đô thị lớn nhất Hà Nội đầu tư liên doanh với nước ngoài (tập đoàn Ciputra, Indonesia). Khu đô thị này được triển khai ven Hồ Tây, nơi giá đất cao nhất, nhì thành phố, với tổng diện tích 323 ha.

Quyết định số 1106/TTg do Phó thủ tướng Nguyễn Công Tạn ký ngày 19/12/1997 đã xác định thu hồi hơn 323 ha đất thuộc quận Tây Hồ và huyện Từ Liêm, cho Công ty Đầu tư phát triển hạ tầng đô thị Hà Nội thuê để góp vốn liên doanh trong Công ty TNHH Phát triển Khu đô thị Nam Thăng Long với thời hạn thuê 50 năm.

Sau khi hoàn thành việc giải phóng mặt bằng 9,2 ha đất giai đoạn 1, năm 2005, chủ dự án tiến hành đền bù giải phóng mặt bằng 92,7 ha giai đoạn 2 (trên địa bàn quận Tây Hồ và huyện Từ Liêm, Hà Nội).

Trong Quyết định số 4622/UB-NNĐC ban hành ngày 14/12/2004, UBND TP Hà Nội chấp thuận cho chủ đầu tư nộp tiền sử dụng 92,7 ha đất với mức giá và hệ số trước năm 2005. Trong đó, đối với lô đất cách đường Nguyễn Hoàng Tôn trong phạm vi 200 m là 1,54 triệu đồng/m2; đối với các lô đất ở các vị trí còn lại là 620.000 đồng/m2. Áp dụng hệ số K=1 để thu tiền sử dụng đất đối với diện tích đất xây dựng nhà ở chung cư cao tầng; K=1,8 đối với diện tích đất xây dựng nhà ở thấp tầng thuộc quận Tây Hồ và 1,5 đối với diện tích đất xây dựng nhà ở thấp tầng thuộc địa bàn huỵện Từ Liêm.

Mức giá đất nói trên ở dự án Nam Thăng Long thấp hơn nhiều lần so với giá đất thị trường ngay tại thời điểm cuối năm 2004. Nhưng điều bất ngờ lớn nhất là chỉ sau Quyết định 4622 có 16 ngày, chiếu theo Luật Đất đai, giá đất mới được Hà Nội công bố và áp dụng từ ngày 1/1/2005 đối với địa bàn quận Tây Hồ, tại đường Nguyễn Hoàng Tôn là 12 triệu đồng/m2 và ở các vị trí khác là 6,48 triệu đồng/m2, cao gấp 8-10 lần giá đất mà nhà đầu tư dự án được hưởng theo Quyết định 4622. Tính ra, khoản tiền chênh lệch về giá thu tiền sử dụng đất với 92,7 ha trong dự án Nam Thăng Long lên đến 3.000 tỷ đồng.

Trước thời điểm UBND TP Hà Nội ký Quyết định 4622 gần 1 tháng, Chính phủ đã ban hành Nghị định 188 về khung giá đất và phương pháp tính giá đất làm cơ sở cho các địa phương ban hành giá đất trên địa bàn, với tinh thần là phải sát giá thị trường.

Đề cập tới quyết định của UBND TP Hà Nội, Thứ trưởng Bộ Tài nguyên & Môi trường Đặng Hùng Võ nói: "Tại sao các anh ấy lại ký vào thời điểm nhạy cảm như vậy? Một chữ ký mà nhà nước thiệt, người dân thiệt, chỉ có nhà đầu tư có lợi, vậy thì tại sao người đại diện cho Nhà nước lại ký vào thời điểm đó, tôi cũng thấy dự án Ciputra có cái gì đó không bình thường".

Tuần lễ chiến thắng của ông Obama

Ông John Edwards đã ngả về phía ứng viên Obama - Ảnh: Reuters
Cuộc bầu cử sơ bộ tại đảng Dân chủ Mỹ đang đi vào giai đoạn cuối, và nhóm tranh cử của Thượng nghị sĩ Barack Obama muốn tuyên bố chiến thắng trong tuần này.

Vào ngày mai, cuộc bầu cử sơ bộ để chọn ứng cử viên tổng thống Mỹ tại đảng Dân chủ sẽ diễn ra ở hai bang Oregon và Kentucky. Theo Hãng tin AP, các cuộc thăm dò cho thấy bà Hillary Clinton sẽ dẫn phiếu ở Kentucky còn ông Obama sẽ thắng ở Oregon. Hiện thế thượng phong của ứng viên da đen Barack Obama đang ngày một rõ rệt, nhất là khi có thêm nhiều siêu đại biểu ủng hộ ông. Thống kê của AP vào hôm qua cho thấy ông Obama đã được 1.907 phiếu đại biểu so với 1.718 của bà Clinton, số siêu đại biểu mà ông Obama "gom" được đến nay đã lên tới 295, hơn hẳn so với 274 của bà Clinton. Thế thượng phong của Obama ngày càng làm cho các siêu đại biểu còn chần chừ sớm ngã về phía ông.

Mới đây, cựu Thượng nghị sĩ John Edwards, người từng liên danh với ứng viên Tổng thống John Kerry trong cuộc bầu cử năm 2004, và một siêu đại biểu ở Maryland đã tuyên bố ủng hộ ông. Diễn biến này cho thấy bà Clinton hiện đang ở trong tình thế "còn nước còn tát". Đây chính là cơ sở để một cố vấn tranh cử của Obama nói rằng ông sẽ tuyên bố chiến thắng vào ngày 20.5, sau các cuộc bầu sơ bộ tại Oregon và Kentucky.

Chiếm thế thượng phong, Obama càng trở nên tự tin hơn khi trong những ngày gần đây ông tập trung "nói chuyện" với ứng viên Cộng hòa John McCain hơn là đối phó với bà Clinton. "Nếu các bạn cho rằng chúng ta có một chính sách ngoại giao tuyệt vời trong tám năm qua thì hãy bầu cho John McCain, đừng bầu cho tôi. Đó chính là chủ đề của cuộc tranh luận, đó chính là sự lựa chọn trong kỳ bầu cử này. Các bạn muốn tình hình tiếp tục như thế hay muốn thay đổi?", ông Obama hùng biện trước đám đông ở thành phố Rosenburg. Khi đến thăm một bệnh viện hôm thứ bảy, ông đã gặp câu hỏi này từ một bác sĩ: "Làm sao để tôi tin tưởng ngài?". "Điều tốt đẹp là chúng ta còn bốn, năm tháng nữa trong chiến dịch tranh cử và bạn có thể tìm hiểu xem tôi có kiên định, có trung thực hay không", ông Obama đáp.

Rõ là Thượng nghị sĩ Obama luôn thể hiện rằng ông đang dốc toàn lực cho cuộc bầu cử chính thức vào tháng 11, chứ không phải là những cuộc bầu sơ bộ còn lại ở đảng Dân chủ. Như một sự chuyển hướng trong chiến dịch tranh cử, ông Obama đã bắt đầu gia tăng hoạt động quảng bá tới các tiểu bang có ý nghĩa quan trọng trong cuộc bầu cử tháng 11. Tuần này, ông sẽ tới Florida, tiểu bang mà ông chưa tổ chức vận động nhưng lại là một "trận địa lớn" trong cuộc bầu cử sắp tới. Theo AP, nhóm tranh cử của Obama hôm thứ bảy qua cũng tới vận động tại Iowa, nơi mà họ nói là "một tiểu bang cực kỳ quan trọng mà đảng Dân chủ phải thắng vào tháng 11". Thế thượng phong hiện tại đã giúp ông Obama rảnh tay hơn bà Clinton trong việc thực hiện các chiến thuật "tầm xa" nhằm vào kỳ bầu cử tổng thống. Điều này, tất nhiên, cũng tác động tích cực tới tâm lý cử tri Mỹ tại cuộc bầu cử sơ bộ. Đó chính là một nguyên nhân nữa để người ta tin rằng ông Obama sẽ đánh bại bà Clinton để giành quyền đại diện đảng Dân chủ ra tranh cử tổng thống.

Đỗ Hùng

Việt Báo (Theo_Thanh_Nien)

Obama, McCain "đấu tay đôi"

Ứng viên Tổng thống thuộc đảng Dân chủ Barack Obama và ứng viên Tổng thống đảng Cộng hoà McCain cuối tuần này đã "ném" những câu nói châm chọc vào nhau trong cuộc tranh cãi về việc làm thế nào để đối phó với Iran, vấn đề vốn do Tổng thống Bush khởi xướng.

Obama, người có khả năng trở thành ứng viên Tổng thống của đảng Dân chủ tuyên bố, ông sẵn sàng tham gia tranh luận vào bất cứ lúc nào, ở bất cứ đâu về hồ sơ chính sách ngoại giao của Tổng thống Bush và ứng viên chờ đề cử của đảng Cộng hoà John McCain.

"Họ đang cố lừa các bạn và cố làm các bạn sợ. Họ không nói ra sự thật", nghị sĩ đảng Dân chủ Obama tuyên bố tại South Dakota, một ngày sau khi Tổng thống Bush khơi mào cho cuộc tranh cãi bằng cách bóng gió đề cập trong một bài phát biểu tại Israel rằng đảng Dân chủ muốn nhượng bộ khủng bố.

"Người Mỹ đã có đủ sự phân hoá và đe doạ", Obama tuyên bố và lập luận rằng chính sách từ chối hội đàm với Tehran của Tổng thống Bush đã "hoàn toàn thất bại", chính sách mà McCain muốn kéo dài.

Tranh cãi trên chỉ là màn tổng duyệt sớm của "vụ cãi nhau" về chính sách ngoại giao, có thể đánh dấu chiến dịch vận động tranh cử giữa Obama và McCain.

"George Bush và John McCain có nhiều câu hỏi phải trả lời", Obama tuyên bố trong khi mô tả chính sách của Mỹ tại Iraq là thảm khốc. Nghị sĩ này cũng nhấn mạnh, thủ lĩnh của mạng lưới khủng bố Al Qaeda là Osama Bin Laden hiện vẫn nhởn nhơ ngoài vòng pháp luật.

Obama cũng buộc tội McCain mô tả sai lập trường của ông đối với Hamas và nói thượng nghị sĩ Arizona nên rút lại những nhận xét trước đó rằng Mỹ trước sau rồi cũng đàm phán với nhóm quân Hồi giáo Palestine. Ứng viên Tổng thống thuộc đảng Dân chủ Obama đã đề cập tới một bài báo của cây viết James Rubin - cựu quan chức thời chính quyền Tổng thống Bill Clinton, trên tờ Washington Post, trích dẫn câu nói của McCain rằng "sớm hay muộn" Washington sẽ phải hội đàm với Hamas.

Tuy nhiên, sau đó, bộ máy vận động tranh cử của McCain lại cáo buộc Rubin nói dối, và rằng, cây viết này chỉ trích dẫn một phần, cắt đi cảnh báo của McCain là bất cứ một cuộc đối thoại nào với Hamas sẽ phải chịu những điều kiện nghiêm ngặt.

Tiếp đó, chính bản thân ứng viên Tổng thống McCain cũng "đáp lại" những tuyên bố của Obama trong một bài phát biểu tại Kentucky. Thượng nghị sĩ Arizona nói, đề nghị hội đàm với Iran của Obama làm dấy lên câu hỏi về những phẩm chất của ông này. "Nói chuyện, trong một cuộc gặp phi điều kiện, với một người gọi Israel là xác chết thối tha, và những kẻ khủng bố có vũ trang muốn giết người Mỹ, sẽ không thể thuyết phục được Iran từ bỏ chương trình hạt nhân". McCain tuyên bố khi đề cập tới Tổng thống Iran Mahmoud Ahmadinejad.

"Đó là liều lĩnh, rất liều lĩnh khi đề nghị tiến hành một cuộc gặp phi điều kiện. Sẽ là rất tuyệt vời nếu chúng ta sống trong một thế giới không kẻ thù. Nhưng đó không phải là nơi mà chúng ta đang sống", McCain nói. "Và cho tới khi thượng nghị sĩ Obama hiểu được thực tế này, người Mỹ có lý do để nghi ngờ rằng liệu ông ta có sức mạnh, quyết tâm đảm bảo an toàn cho chúng ta hay không".
Hôm 15/5, Tổng thống Bush đã bóng gió so sánh các chính sách của đảng Dân chủ với chính sách của Đức Quốc xã trong một bài phát biểu ở nghị viện Israel. "Có một số người dường như muốn tin là chúng ta nên thương thuyết với lực lượng khủng bố và những kẻ cực đoan, như thể những lập luận tài trí có thể thuyết phục những đối tượng này rằng họ đã sai lầm từ lâu. Chúng ta đã từng biết ảo tưởng ngu ngốc này".

"Đó chính xác là cuộc tấn công kinh khủng đã chia rẽ nước Mỹ và làm chúng ta xa lánh với thế giới", Obama nói về nhận xét của Tổng thống Bush. Trong một cuộc tranh luận hồi tháng 7 năm ngoái, Obama tuyên bố sẵn sàng hội đàm không điều kiện tiên quyết với lãnh đạo của Iran, Syria và CHDCND Triều Tiên.

Ủy ban Pháp luật đề nghị: Cần cân nhắc thời điểm mở rộng Hà Nội

Tờ trình của Chính phủ sơ sài, chưa đủ căn cứ khoa học, rất khó cho việc quyết định. Chiều qua (13-5), tại phiên họp toàn thể của Quốc hội (QH), Chủ nhiệm Ủy ban Pháp luật Nguyễn Văn Thuận đã đọc báo cáo thẩm tra về tờ trình của Chính phủ đề nghị mở rộng địa giới hành chính thủ đô Hà Nội bao gồm toàn bộ tỉnh Hà Tây, huyện Mê Linh (tỉnh Vĩnh Phúc), bốn xã Đông Xuân, Tiến Xuân, Yên Bình và Yên Trung thuộc huyện Lương Sơn (tỉnh Hòa Bình).

Để có được bản báo cáo đầy trách nhiệm này, Ủy ban Pháp luật đã dành hai ngày 7 và 8-5 để họp toàn thể với sự tham gia của đại diện Hội đồng Dân tộc và các ủy ban chuyên môn của QH cùng đại biểu QH các tỉnh Hòa Bình, Hà Tây, Vĩnh Phúc và TP Hà Nội. Lý do chưa thuyết phục Đa số ý kiến thành viên Ủy ban Pháp luật và các đại biểu tuy tán thành với chủ trương xây dựng và phát triển thủ đô Hà Nội nhưng cho rằng việc mở rộng Hà Nội theo hướng hợp nhất tỉnh Hà Tây và một số địa phương khác là một vấn đề lớn, mang tính lịch sử và rất nhạy cảm. Trong khi đó, Ủy ban Pháp luật nhận định tờ trình và các tài liệu kèm theo còn khá sơ sài, chưa đủ luận cứ khoa học cũng như các chỉ số kinh tế-kỹ thuật cần thiết để đánh giá. Một số nội dung quan trọng liên quan đến quy hoạch xây dựng TP Hà Nội mở rộng cũng chưa rõ giải pháp cụ thể, lộ trình thực hiện, nhất là nguồn kinh phí cho việc thực hiện đề án... Việc thiếu những thông tin như vậy rất khó cho việc xem xét, quyết định. Bên cạnh đó, tờ trình của Chính phủ có những lập luận giản đơn, thiếu thuyết phục. Chẳng hạn, việc sát nhập huyện Mê Linh, tỉnh Vĩnh Phúc chỉ là vì đã có thời gian Mê Linh thuộc Hà Nội, đồng thời nhằm khắc phục độ lõm về địa giới hành chính của tỉnh Vĩnh Phúc với đường địa giới hành chính của Hà Nội mới. Lý do của việc sát nhập bốn xã thuộc huyện Lương Sơn, tỉnh Hòa Bình là nhằm khắc phục việc tranh chấp giữa Hà Tây và Hòa Bình tồn tại lâu nay tại khu vực này... Hoặc lý do vùng rau xanh hiện nay phục vụ thủ đô Hà Nội và các đô thị vùng phụ cận, nếu chính quyền Hà Nội trực tiếp quản lý sẽ tạo ra độ an toàn và chất lượng cao hơn cho người dân thủ đô Hà Nội mới v.v... Nhiều việc chưa được làm rõ Ủy ban Pháp luật nhận định: Tờ trình của Chính phủ tuy có nêu một số khó khăn, hạn chế trong việc mở rộng Hà Nội nhưng để khắc phục, ngoài những biện pháp như tập trung chỉ đạo để sớm có bộ máy chính quyền hợp nhất, sớm xây dựng quy hoạch thủ đô... thì tờ trình và các tài liệu kèm theo chưa nêu được các giải pháp cụ thể để giải quyết. Đơn cử là việc sắp xếp, tổ chức bộ máy, đội ngũ cán bộ, công chức. Có ý kiến cho rằng nguyên nhân chủ yếu dẫn đến yếu kém, bất cập trong quản lý đô thị ở Hà Nội hiện nay là do trình độ, năng lực của cán bộ chưa tương xứng với yêu cầu nhiệm vụ. Sau khi mở rộng thủ đô, dân số tăng gấp đôi, diện tích tăng gấp 3,6 lần, địa bàn nông thôn, vùng sâu, vùng xa nhiều hơn. Đội ngũ cán bộ, công chức của Hà Nội được hợp nhất từ nhiều nơi sẽ đông hơn và có trình độ, năng lực không đồng đều. Đây là vấn đề không đơn giản nhưng cũng chưa được Chính phủ làm rõ. Các giải pháp cơ cấu lại dân cư, việc tổ chức đời sống dân cư cho phù hợp với đô thị loại một cũng như những tác động kinh tế-xã hội của việc mở rộng thủ đô đối với bản thân TP Hà Nội ra sao cũng chưa được đặt ra. Tờ trình cũng chưa dự kiến nguồn kinh phí chi cho việc mở rộng thủ đô là bao nhiêu, lấy từ nguồn nào. Cũng có ý kiến băn khoăn tình hình kinh tế-xã hội của đất nước ta hiện nay đang rất khó khăn, thời điểm kỷ niệm 1.000 năm Thăng Long-Hà Nội lại đang đến gần. Do đó, cần cân nhắc kỹ thời điểm quyết định điều chỉnh địa giới - một việc rất hệ trọng. Từ những phân tích nêu trên, Chủ nhiệm Ủy ban Nguyễn Văn Thuận kiến nghị, trước mắt Chính phủ nên chỉ đạo Hà Nội và các địa phương liên quan thực hiện tốt quy hoạch vùng thủ đô vừa được Thủ tướng phê duyệt, đến một thời điểm nhất định sẽ xem xét, quyết định điều chỉnh địa giới. Hôm nay (14-5), các đại biểu QH sẽ thảo luận tổ về vấn đề này. Ngày 19-5, QH sẽ họp phiên toàn thể để thảo luận việc có hay không đồng ý với tờ trình của Chính phủ, sau đó QH sẽ biểu quyết.

Việc mở rộng Hà Nội đã được nghiên cứu từ lâu Sau khi Chủ nhiệm Ủy ban Pháp luật Nguyễn Văn Thuận đọc báo cáo thẩm tra, Bộ trưởng Bộ Xây dựng Nguyễn Hồng Quân đã đọc bản báo cáo bổ sung về quá trình lập quy hoạch vùng thủ đô và nghiên cứu mở rộng địa giới hành chính Hà Nội. Bộ trưởng Bộ Xây dựng cho biết đề án quy hoạch xây dựng vùng thủ đô đã được các chuyên gia của Bộ cùng với sự giúp đỡ của các chuyên gia quy hoạch vùng Ile France (Cộng hòa Pháp) và các chuyên gia quy hoạch vùng Melbourne (Úc) nghiên cứu trong gần sáu năm. “Chính phủ đã chỉ đạo các cơ quan chức năng tích cực chuẩn bị đề án mở rộng Hà Nội để trình QH theo đúng quy định của pháp luật. Tuy nhiên, khó tránh khỏi những khiếm khuyết, tồn tại. Rất mong các vị đại biểu QH đóng góp ý kiến” - ông Quân nói.